Монте-Карло покорился Кулхарду

Спорт
№23 (319)

Гегемония братьев Михаэля и Ральфа Шумахеров в нынешнем чемпионате, наконец, нарушена. Шотландец Дэвид Култхард оттеснил их соответственно на вторую и третью позицию, а сам поднялся на высшую ступень пьедестала почета. В честь победы первого пилота команды «Макларен» прозвучал гимн его страны в Монте-Карло, где состоялся седьмой этап розыгрыша-2002 «Гран-при Монако».
Этот этап считается одним из самых сложных среди всех формулических. В Монте-Карло, как таковой нет специального автодрома.[!] Извилистая трасса со множеством поворотов и частым перепадом высот, пролегает по городским улицам. Здесь практически отсутствуют прямые отрезки, за исключением стартового участка. Трассы настолько узкая, что практически исключает обгоны. Поэтому, принято считать, что гонщик выигравший квалификацию и получивший первую позицию на стартовой площадке, может рассчитывать на победу в основной гонке.
Правда, случаются исключения. В этот раз так и произошло. Квалификацию выиграл колумбиец Хуан Пабло Монтойя из команды «Уильямс» и его шансы на первую победу в нынешнем чемпионате резко подскочили. Молодой и амбициозный южноамериканец признан классным стартером и в условиях Монте-Карло мог рассчитывать на успех. Но более искусным оказался многоопытный Дэвид Култхард, который неоднократно выступал на этой трассе, а в 2000 даже стал обладателем «Гран-при Монако». И тогда он примчался к финишу раньше Михаэля Шумахера. Култхард стартовал молниеносно и сразу же оказался впереди Монтойи, которого сзади теснил Шумахер-старший. Все попытки колумбийца обойти шотландца оказались неудачными. А на 46-м круга он окончательно расстался мечтой о победе: технические проблемы вынудили его прервать гонку.
Михаэль Шумахер на своем «Феррари» преследовал беглеца все оставшиеся 30 кругов, но возможности обойти Кульхарда у него не было. «Дэвид блестяще выполнил свое дело, не допустив ни единой ошибке. Мне так и не удалось нащупать «дырку» для обгона», признался Михаэль после гонки.
Кульхард выиграл свой первый «Гран-при» чемпионата (10 очков), придя к финишу на полторы секунды раньше Шумахера-старшего (6 очков), ьретьм завершил дистанцию Ральф Шумахер их «Уильямса» (4 очка). Зачетные очки также получили итальянец Ярно Трелли (3 очка) из «Рена», его соотечественник Джанкарло Физикелла (2) из «Джордана» и немец Хейнц-Харальд Френтцен (1) их «Эрроуза».
В личном зачете лидерство сохранил Михаэль Шумахер (пять «Гран-при») – 60 очков. Второе и третье места делят Монтойя и Ральф Шумахер (один «Гран-при) – по 27 очков. Четвертым идет Култхард – 20 очков (один «Гран-при»).-
В Кубке конструкторов впереди «Феррари» - 72 очка. На втором месте «Уильямс» - 54 очка. На третьем – «Макларен» – 24.
Восьмой этап чемпионата мира-2002 «Гран-при Канада» пройдет 9 июня в Монреале.