“КанадскаЯ Стрела” устремлЯетсЯ в космос

Наука и жизнь
№45 (551)

Если вам хочется чего-нибудь экзотического, а ни одно из предложений обычных бюро путешествий не удовлетворяет, займите очередь за путевками в космос. Скажете, 20 миллионов долларов, которые просят за подобные удовольствия в России, не каждому по карману? Ну что ж, в таком случае, может быть, вас устроит билет за 250 тысяч - все-таки в 80 раз меньше? Именно за такие “смешные” деньги обещает отправлять туристов в суборбитальные полеты на высоту в сто километров американо-канадская корпорация PlanetSpace.
За эту сумму желающих будут две недели обучать и тренировать перед полетом, а затем они проведут четверть часа в космосе, в том числе почти пять минут - в невесомости. Регистрация любителей экстремальных развлечений начнется уже скоро.
Первый беспилотный запуск своего пассажирского космического корабля Canadian Arrow (“Канадская стрела”) корпорация собирается осуществить уже в этом году, используя военную базу Meaford и испытательный ракетный полигон на мысе Рич в провинции Онтарио. Сначала конструкторы испытают систему аварийного спасения экипажа. Для этого построена специальная башня, которая в случае аварийной ситуации будет сдергивать капсулу с экипажем с ракеты-носителя. В последнее время PlanetSpace набирает астронавтов-испытателей, которые будут пилотами коммерческих космических аппаратов.
Ракета с кораблем “Канадская стрела”, способным нести на своем борту трех человек, построена на базе печально известной Фау-2 - нацистской баллистической ракеты 60-летней давности. В 1944 году, когда уже один только Гитлер не понимал, что проиграл бесповоротно и окончательно, его рейхминистр пропаганды Геббельс пугал мир “совершенно новым сверхсекретным оружием”. Неспособное изменить ход войны, оно все же успело наделать немало бед. В общей сложности фашистам удалось обрушить на Британию более 1400 Фау-2 с 1000-килограммовым зарядом взрывчатки, из которых 517 попали в Лондон.
Конструктор канадского варианта бывшего оружия посчитал, что проверенная временем идея, послужившая одним из фундаментов астронавтики как в Соединенных Штатах, так и в Советском Союзе, - это то, что надо для сокращения сроков работ и большей надежности всего предприятия. Правда, ему пришлось несколько отойти от прототипа, превратив его в многоразовую двухступенчатую ракету, все части которой возвращаются на парашютах, и пристроить к ней трёхместную кабину для экипажа.
Нижняя часть ракеты повторяет схему Фау-2 почти целиком. Жидкостный ракетный двигатель первой ступени, развивающий тягу около 26 тонн, является точной копией немецкого двигателя, работающего на спирте и жидком кислороде, – вплоть до конструкции камеры сгорания и графитных рулей.
Вторую ступень будут разгонять четыре твердотопливных двигателя. При этом в случае развития нештатной ситуации на старте их можно будет запустить сразу же. Тогда кабина с экипажем отделится от первой ступени, уйдёт вверх и в сторону, а потом спустится на парашюте. Эта технология спасения похожа на схему, применяемую на российских пилотируемых кораблях “Союз”, с той лишь разницей, что в штатном полёте те же двигатели служат разгону второй ступени.
Общая длина ракеты с кораблем составляет более 16 метров, из которых 6 метров приходится на вторую ступень. Она была построена в 2003 году исполнительным директором и президентом PlanetSpace Джефом Ширином для того, чтобы участвовать в борьбе за X-приз Ansari, о котором недавно писал “Русский базар” в материале о полете первой космической туристки-женщины американки Ансари.
Это международное соревнование за право считаться первой частной компанией, запустившей дважды в течение двух недель космический корабль многократного использования с тремя членами экипажа на суборбитальную высоту, выиграла построившая космический аппарат SpaceShipOne калифорнийская компания Scaled Composites.
Тогда команда Canadian Arrow планировала запускать свою трехместную “Канадскую стрелу” с баржи, дрейфующей в акватории одного из Великих озер. Предполагалось также, что капсула с экипажем и ракета-носитель будут на парашютах спускаться на воду того же озера и многократно использоваться после каждого полета. Впоследствии от идеи использования баржи для запуска отказались. PlanetSpace собиралась принять участие в конкурсе на приз Ansari X Prize, однако не успела вовремя подготовиться к запуску.
Многочисленные компании-разработчики подобных аппаратов рассчитывают на развитие рынка космического туризма, полагая, что они могут сделать для исследования космоса то же, что сделали когда-то для авиации пилоты-энтузиасты, превратившие самолет из дорогой игрушки в повседневное средство передвижения.
Поднимать международный туризм на “космическую высоту” американо-канадская корпорация продолжит на Восточном берегу нашего северного соседа в провинции Новая Шотландия, чье правительство отвело для строительства частного космодрома 300-акровый участок земли на мысе Бретон. Стартовая площадка, возведение которой обойдется в 200 миллионов американских долларов, будет готова к началу коммерческих полетов через два года.
В течение первых пяти лет после того, как старт начнет действовать, PlanetSpace планирует послать в космос две тысячи “гражданских исследователей”, или космических туристов. Поначалу их будут “возить” на “Космической стреле”, но потом корпорация хочет перейти на разрабатываемое ею другое транспортное средство Silver Dart, или “Серебряный дротик”. Этот возвращаемый космический корабль сможет доставлять уже восьмерых, а не трех человек и не просто на высоту 100 километров, а на орбиту вокруг Земли. Собственно, космодром на мысе Бретон будет строиться скорее для Silver Dart, чем для Canadian Arrow.
Кстати, второй корабль получил свое имя совсем не случайно. Будущий космодром расположится менее чем в ста километрах от того места, где в 1909 году в воздух поднялся самолёт с тем же названием - Silver Dart. Построенный изобретателем телефона Александром Беллом, он был первым в Канаде действующим аппаратом тяжелее воздуха. Логично, что первый старт на околоземную орбиту его космического потомка запланирован на 2009 год, когда будет отмечаться столетие того исторического рейса.
Конструктивные и технологические решения современной Silver Dart исходят из давнишнего проекта FDL-7 Лаборатории динамики полета Военно-Воздушных сил США. “Когда правительство в 1950-е годы решило исключить военных из космических разработок, значение этого проекта было утрачено и работы над ним были прекращены”, - говорит Пол Киц, президент компании HyperTech Concepts LLC. и член консультативного совета PlanetSpace. Тем не менее основные принципы, на которых строился этот проект, были использованы.
Канадско-американская Silver Dart – это десять связанных в один пакет ракет Canadian Arrow, которые создают тягу в 700 тысяч фунтов, необходимую для вывода 8-местного пилотируемого корабля на околоземную орбиту.
Конечной же долгосрочной целью компании PlanetSpace является заключение контракта о совместной работе с Международной космической станцией - МКС. Соревнование между создателями частных космических кораблей вызвало интерес у руководства НАСА, тем более что президент Буш рекомендовал в будущем передать запуски на низкую орбиту коммерческим структурам. По мнению президента, они должны будут обеспечивать транспортные и людские потоки к МКС вместо “выходящих на пенсию” шаттлов. Это будет и дешевле, и проще, чем строить за счет государства новые дорогостоящие космические челноки.
НАСА уже открыло финансирование первого этапа программы коммерческих орбитальных транспортных услуг (Commercial Orbital Transportation Services - COTS) и выделило 500 миллионов долларов на замену исчерпавшего свой ресурс многоразового корабля “Атлантис”. Предложения от таких частных компаний, как PlanetSpace, по второму, более продвинутому, этапу этой программы НАСА начнет принимать с 2010 года.
Очень важно, что выбранный для запусков Canadian Arrow и Silver Dart мыс Бретон (который, как ни странно, является не мысом, а небольшим островом), находится на той же самой широте, что и российский космодром, подъем с которого на высоту МКС требует меньше энергии, чем с других широт на Земле.
К тому же Атлантическая береговая линия является более безопасным местом, чем плотно населенная область озера Онтарио. Отработанные ступени запущенных отсюда ракет-носителей будут падать в океан, а не на близлежащие города и поселки.
А вся Новая Шотландия, по словам одного из нынешних туристов, - это место, где, по его “глубокому убеждению, живут абсолютно счастливые люди”. По-видимому, никаких серьезных проблем в этой маленькой атлантической провинции уже не осталось, и потому там только что провели всенародный референдум по поводу... права на воскресную торговлю в крупных магазинах.
С небольшим преимуществом победили сторонники сохранения существующего порядка, при котором по воскресеньям торговля запрещена. Так что вместо того, чтобы носиться по универмагам, люди, как и раньше, будут тратить больше свободного времени на общение друг с другом, хождение в церковь и культурный отдых.
Проиграла от принятого решения только туристическая индустрия провинции, которая, по прогнозам, ежегодно будет недополучать около 30 миллионов долларов. Ну ничего, когда здесь появится свой космодром, в местные бюро путешествий снова потекут немалые деньги.