Об электрохаляве и не только...

Америка
№36 (855)
Сразу несколько крупных компаний, предоставляющих коммунальные услуги (электричество, вода, газ) жителям Соединённых Штатов, сообщили о большом количестве мошенничеств со стороны клиентов. Всё чаще американцы идут на всякого рода ухищрения, чтобы не платить вообще  или платить меньше положенного за жизненно необходимые сервисы.
 
Надо сказать, что законный способ не платить за газ, воду и электричество американцы ищут много десятилетий. В начале 90-х годов одна калифорнийская организация даже пообещала многомиллионную награду домовладельцу, которому это удастся.
 
Эксперимент провалился после того, как самый активный его участник спалил свой дом, пытаясь получать энергию от солнечных батарей кустарного производства. 
 
Самым популярным обманом остаётся банальное воровство электричества – когда люди подключаются к энергетическим системам своих соседей, малым бизнесам или государственным объектам (например, городским паркам или полицейским участкам).
 
Сразу отмечу, что данное преступление является очень серьёзным. Если вы считаете, что оплачиваете чужие биллы, то сразу же звоните в энергетическую компанию (большинство из них имеет Отдел расследований / Investigations Department) и в полицию. Мошенников ждёт неминуемое наказание.
 
Так, житель Западной Вирджинии Майкл Р. получил три года тюрьмы за воровство электричества сразу у пятерых соседей. Будучи профессиональным электриком, он попросту «разделил» свой месячный счёт между соседями. 
 
Обман раскрылся случайно. Шторм повалил линии электропередач, и в район приехала команда ремонтников, которые и обнаружили обман. Вора осудили и отправили за решётку.
 
Ещё одним популярным способом обмана является остановка электрических счётчиков. Это мошенничество набирает популярность в маленьких городках, где биллы подсчитывают сами жители, а не компания-поставщик энергии. Так, житель Миссури рассказал на своей странице в социальной сети, «как сократить платежи на 85% - 90%».
 
«Для этого вам потребуется отвёртка, зажигалка, нож, пара зубочисток и несколько моих советов», - писал он в интернете. Вслед за славой (страничку мошенника посетили тысячи человек), к энергетическому вору пришли полицейские. Ему предъявлены обвинения аж по 9 разным пунктам, среди которых – вандализм, хулиганство и преступный сговор.
 
Бывает и так, что сами потребители энергии становятся жертвами мошенников. Сегодня в интернете продаются сотни разновидностей «генераторов», которые якобы экономят деньги. Так, фермер из Пенсильвании Гилберт М. приобрёл через интернет «чудо-установку», которая сокращает потребление энергии на 50%.
 
«Ребята, которые устанавливали мне в подвале этот большой ящик с проводами, говорили о каких-то новых космических технологиях, - вспоминает Гилберт. – Они сказали, что если через месяц мой билл не будет наполовину меньше, то они вернут деньги. Я заплатил им почти $1,500 за эту штуковину».
 
Когда счёт за электричество не изменился, а продавцы «чудо-установки» поразительным образом исчезли, Гилберт вызвал профессионального электрика. Однако даже он не смог точно сказать, что за прибор продали наивному фермеру.
 
Отсюда совет, дорогие читатели: никогда не покупайте специальные приборы, якобы экономящие энергию. Таких попросту не существует. Сегодня коммунальные счета помогают сэкономить лишь специальные лампочки, а также техника класса «Money Saving» (кондиционеры, стиральные машины, холодильники и т. п.)
 
Что касается биллов за воду, то здесь стоит отметить следующую закономерность: домовладельцы стали чаще строить колодцы на своих бэк-ярдах. Иногда стоимость строительства колодца-скважины окупает себя уже за 12–18 месяцев.
 
«Во многих штатах очень сложно добиться юридического разрешения на бурение, поскольку свои законы лоббируют крупные компании, поставляющие воду, - рассказывает Бенджамин Н., построивший на участке во Флориде полноценный колодец собственными же руками. – Однако право на колодец всегда можно отстоять в суде. Главное – идти до конца».
 
Сегодня скважины бурят не только домовладельцы, но и малые бизнесы. В частности, придорожные рестораны и прачечные. В Айдахо, например, произошёл случай, когда владелец небольшого дайнера потратил почти $300 тысяч на судебный иск с водопроводной компанией. В конечном счёте он добился полной независимости благодаря собственной скважине. «Приятно ощущать, что каждый стакан воды, поданный клиентам, обходится заведению бесплатно», - говорит он. 
 
Бывают и весьма занятные изобретения. Так, Митчелл С., житель Луизианы, соорудил систему, которая собирает дождевую воду. Причём за счёт дождевой воды он наполняет даже большой бассейн. «Я купил свой дом за $20 тысяч, поскольку к нему не был   подведен водопровод, - говорит изобретатель. – Этот недостаток удалось превратить в преимущество».
 
Воровство газа не настолько популярно среди рядовых жителей, как среди владельцев больших ресторанов. Всё чаще потребители обращаются за помощью к нелегальным продавцам «голубого топлива», которые поставляют его в небольших цистернах (сам газ, как и бензин, воруются из трубопроводов). Таким образом заведения общепита экономят 50% - 60% от стандартных биллов, а это – тысячи долларов.
 
Данный способ мошенничества только набирает популярность, однако газовые компании уже всерьёз забеспокоились. Загруженные работой прокуратуры мегаполисов крайне неохотно расследуют подобные преступления. Да и законы в отношении покупки и использования газа в заведениях общепита довольно-таки несовершенны.
 
В заключение хочу дать читателям «РБ» один полезный совет. В последние годы Соединённые Штаты охватила настоящая эпидемия мошенничеств с биллами за электричество, воду и газ. Сотни тысяч людей ходят по домам и квартирам, предлагая подписать несколько бумаг, чтобы «гарантированно уменьшить платежи». Подобные обещания – ложь чистой воды. Если в одном месяце вы заплатите меньше, то в последующих отдадите гораздо больше. Как следствие, потеряете деньги, время и нервы.
 
Именно по причине противоправных действий аферисты, призвать к ответственности которых невероятно трудно, никогда не рекламируют свои услуги в средствах массовой информации.