Флорида теряет статус апельсинового штата

23 Январь 2022 10:23

Согласно прогнозам Департамента сельского хозяйства (USDA), в текущем году Флорида произведёт 44.5 млн. 90-фунтовых ящиков свежих апельсинов. Этот показатель станет рекордно низким аж с 1945 года (то есть с момента окончания перестройки сельскохозяйственной индустрии на нужды армии в годы Второй мировой войны).

Эксперты не исключают, что стоимость фирменного апельсинового сока с надписями Made In Florida и Not From Concentrate может перевалить к осени текущего года за $6-$8 за литр или $20 за галлон. Урожай апельсинов окажется едва ли не меньшим, чем в 2017 году, когда большинство фруктовых плантаций уничтожил ураган Ирма (Hurricane Irma).   

В настоящее время главной проблемой апельсиновых ферм остаётся коварная болезнь citrus greening. Это инвазивные древесные вши, поражающие корни и кору деревьев. Паразиты максимально ослабляют иммунитет растений как к другим насекомым-вредителям, так и к перепадам температур. 

Впервые citrus greening была зафиксирована в 2005 году. С тех пор фермеры и USDA потратили миллионы долларов на борьбу с ней, но все усилия оказались тщетными. Скорее всего, в обозримом будущем апельсиновые деревья в США навсегда уйдут в прошлое (нечто подобное уже происходило с гигантскими каштанами более столетия назад).

Существует несколько способов спасения одного из любимых продуктов американцев - Orange Juice. 

Первый - наращивание импорта апельсинов и уже готового сока из Бразилии. Второй - постепенный переход на концентрированный и смешанный сок (апельсиновый уже часто смешивается с лимонным, грейпфрутовым и ягодным). Третий - производство лабораторного сока, который по внешнему виду, вкусовым качествам и даже составу не будет отличаться от настоящего. 

USDA в ближайшее время намерен проработать все эти варианты.    

Максим Бондарь