Лошади размером с кошку

25 Февраль 2012 16:36

Такие маленькие? Не может быть! Оказывается, еще как может. И не только может, но так уже было. Мало того, что эти крохи существовали, они когда-то были нормой. Об этом рассказывается в только что вышедшем из печати номере журнала Science.

Десятки миллионов лет назад, пишут его авторы, Земля изнывала от жары, и по лесам Северной Америки бродили маленькие лошадки величиной с домашнюю киску. Эти самые ранние лошади на планете, известные под именем Sifrhippus, в течение десятков тысяч лет приспосабливались к тогдашним высоким температурам, поднявшимся в результате резко увеличившихся выбросов в атмосферу метана из множества извергающихся вулканов. Температура морской воды в Арктике составляла тогда примерно 73 градуса по Фаренгейту (23 по Цельсию), то есть вода была такая же теплая как в современных субтропиках.

Много животных видов вымерло во время этого периода, продолжавшегося на планете 175 тысяч лет, и известного как Палеоценово-эоценовый тепловой максимум, другие же уменьшились в размерах, некоторые наполовину, чтобы выжить в среде с ограниченными ресурсами. За первые 130 тысяч лет этого периода лошадки Sifrhippus уменьшились почти на треть, достигнув размера маленькой домашней кошки весом порядка 8,5 фунтов. Затем в течение заключительных 45 тысяч лет этого отрезка времени они снова выросли до 15 фунтов. А узнали об этом ученые из университета Небраска-Линкольн, проанализировав окаменевшие останки животных, открытые при раскопках в штате Вайоминг.

Конечно, можно рассматривать открытие палеонтологов как некий курьез, однако оно имеет и сугубо практическое значение. «По этим данным мы можем представить, чего следует ожидать в следующие  одно-два столетия, - говорит один из авторов работы доктор Росс Секорд. – Ведь некоторые существующие сейчас модели климата предсказывают потепление на целых семь градусов  Фаренгейта за следующие 100 лет. А изменения климата происходят сейчас намного быстрее чем миллионы лет назад, когда на Земле становилось теплее на 10 градусов не за сотни, а за тысячи лет».

Ю. Колесников


Оставьте комментарий по теме

Ваше имя: Комментарий: *

By submitting this comment, you agree to the following terms