Мошенничество чистой воды

Америка
№102 (1233)

Борцы с мошенничествами предупреждают жителей США о новой вспышке преступлений категории "lead water testing scam", которые распространились по всей стране на фоне бесконечных новостей об отвратительном качестве водопроводной воды и наличии в ней вредных веществ (свинец и т. п.).

Мошенничество выглядит следующим образом.

В дверь частного жилого дома звонят один или два человека, которые представляются водными экспертами (water experts), работающими на город, штат или федеральное агентство. Обычно такие гости одеты в рабочую униформу, подчёркивающую в них узких специалистов. В руках они держат чемоданы с непонятным оборудованием, которое внешне похоже на инвентарь сантехника.

"Водные эксперты" сообщают жильцам, что в их районе зафиксировано повышенное содержание свинца в воде, и необходимо сделать срочный тест жидкости из крана. Жильцы пускают специалистов на кухню, где они ловко берут анализ воды с помощью мензурок и электронных приборов. Когда прибор начинает громко пиликать, жильцу сообщают, что вода может быть использоваться только для мытья посуды и полов. Её запрещено употреблять в сыром или кипячённом виде.

Озадаченный жилец интересуется, когда вода из-под крана снова станет нормальной, и получает ответ, что замена труб в районе/городе назначена на 2021-2022 годы. Решить проблему немедленно можно только посредством установки специального фильтра стоимостью от $3 до $12 тысяч. Без него воду придётся покупать в магазине.

Пока домовладелец обдумывает заоблачную цену, мошенники предлагают установить фильтр с огромной скидкой, если оплата будет произведена наличными. Мол, домовладелец имеет уникальную возможность получить "супероборудование" от самого Агентства по защите окружающей среды (EPA) с беспрецедентной скидкой.

Напуганный качеством водопроводной воды человек соглашается и получает самый примитивный фильтр, который в китайском интернет-магазине Ali Express стоит несколько десятков долларов, но похожий на него невозможно найти в американском интернете.

Мошенники действуют так дерзко и убедительно, что воспользовавшиеся их услугами домовладельцы долго не могут поверить в обман.

Так, один из жителей Мичигана отказался разговаривать с полицейскими, просившими его дать показания на аферистов. Отдавший $5 тысяч за «чудо-фильтр» мужчина говорил, что теперь его вода стала "вкусной и полезной", а сам он чувствует себя "намного лучше, чем до установки фильтра". Мошенников обманутый домовладелец называл "спасителями".

Надо признать, что мошенничество Lead water testing scam было бы невозможным без помощи государства. За последние пять лет (отправной точкой можно считать водный кризис во Флинте, штат Мичиган) с подачи государственных агентств и частных компаний было рассказано столько ужасов про воду, что простые люди уже не знают, кому верить.

Взять, к примеру, ситуацию в городе Нью-Йорк.

Мэр Блумберг (2002-2013) утверждал, что горожане употребляют чуть ли не самую чистую воду в мире. Он называл водопроводную воду "живой" и советовал отказаться от воды в пластиковых бутылках.

Мэр ДеБлазио (с 2014 года), наоборот, создаёт миф о вреде водопроводной воды, чтобы выбить максимальное количество денег на программы по сокращению свинца и создать дополнительные миллионы тонн пластикового мусора для строительства мусороперерабатывающих заводов.

На федеральном уровне миф о чрезмерно опасной воде создают большие инженерно-строительные компании, мечтающие получить от Трампа выгодные подряды. Нынешний хозяин Белого Дома, напомним, ещё в 2016 году заявил, что собирается потратить на перестройку всей общественной инфраструктуры более триллиона долларов. Это обещание, естественно, оказалось его очередным враньём.

Как результат, жертвами спекуляций о плохой/хорошей воде оказались простые американцы. Они верят в нескончаемый поток противоречащей друг другу информации и не получают главного - конкретных отчётов с цифрами и фактами от EPA и его филиалов по всей стране. Трамп, напомним, резко сократил ежегодный бюджет этого федерального агентства, а его руководителем назначил очередного юриста (Эндрю Уилер).

Поэтому нет ничего удивительного в том, что американцы соглашаются на предложения мошенников, навязывающих дорогостоящие и порой абсолютно бесполезные фильтры. Многие обманутые люди честно признаются, что согласились на "предложение, от которого нельзя было отказаться" только ради своих детей и внуков, пьющих воду из-под крана.

Тем временем, эксперты по фильтрации воды дают три главных совета всем потенциальным жертвам мошенников.

Во-первых, никогда и ни при каких условиях не соглашайтесь на установку фильтра без тщательного обдумывания поступившего вам делового предложения. Если тестирование и фильтры предлагают люди с улицы, то с ними лучше вообще не вступать в диалог. 

Сегодня на рынке присутствует несколько сотен систем для фильтрации водопроводной воды. Каждая нуждается в детальном изучении и сравнении с остальными. Технические характеристики фильтров не так важны, как отзывы людей, которые успели ими попользоваться хотя бы несколько месяцев. Всяких "новинок" на рынке фильтров лучше избегать. Помните, что опыт очистки воды у человечества исчисляется десятками тысяч лет и за это время они не особо изменились.

Во-вторых, подробно узнайте о стоимости обслуживания и частоте замены фильтров. Не исключено, что ежемесячный или квартальный платёж за бесперебойную работу девайса превысит его первоначальную стоимость. Особо рекомендуется избегать длительных контрактов на 3-5 лет.

В-третьих, оцените самостоятельно качество воды перед установкой фильтра. Water Testing Kit можно заказать на интернет-магазине Amazon по цене $20-$60 или купить в магазинах вроде Home Depot и Lowe's. Помните, что продавцы фильтров всегда будут сгущать краски относительно воды, текущей из вашего крана. Вызвать страх потенциального клиента – их лучший маркетинговый ход.

Напоследок стоит напомнить жителям Большого Яблока, что 90% текущей из городских кранов воды поступает из экологически чистых регионов Катскилл/Делавэр, а ещё 10% - из экологически безопасного Кротонского водораздела. Многочисленные датчики отслеживают качество и безопасность воды на протяжении всего пути следования в дома и квартиры ньюйоркцев.

Вадим Дымарский  

Ссылки по теме:

Флинт: 50 месяцев кошмара.

О самом большом скандале с водопроводной водой в американской истории

 

Анатомия бутылированной воды.

Как выбрать лучшую воду в пластиковых бутылках