Гигант из Алтона

Америка
№122 (1253)

15 июля этого года исполнится ровно 80 лет со дня смерти одного из самых удивительных людей в американской истории - Роберта Уодлоу (Robert Wadlow). Он являлся самым высоким человеком в мировой истории, чей рост официально задокументирован и не подвергается сомнению. Алтон весил 8 футов и 11.1 дюймов или 2 метра 72 сантиметра. 

Сразу стоит сказать, что если бы Уодлоу жил в наши дни, то ему бы наверняка запретили гулять по улицам без специального сопровождения и предварительного анонса. 272-сантиметровый человек выглядит настолько неестественно, что многих прохожих наверняка бы хватил сердечный приступ. Страх при виде Роберта испытывали практически все люди. Только спустя некоторое время они понимали, что имеют дело с поистине уникальным человеком, в груди которого бьётся доброе сердце. 

Уодлоу родился 22 февраля 1918 года в городе Алтон (штат Иллинойс). При рождении он был совершенно обыкновенным ребёнком, однако уже через месяц начал расти с невероятной скоростью. В 5-летнем возрасте он достиг роста в 5 футов 4 дюйма (163 см.) и носил одежду, предназначенную для 17-летнего подростка. С этого же момента за Гигантом из Алтона (Alton Giant) начали следить СМИ. 

Медики довольно быстро установили причину аномального роста Уодлоу. Его гипофиз (придаток в нижней части мозга) оказался чересчур гиперактивным. Поначалу доктора думали, что гипофиз ослабит работу к 12-13 годам, однако аномалия продолжалась до последнего дня жизни Гиганта из Алтона. Существуют все основания предполагать, что если бы он прожил на десятилетие больше, то его рост мог бы составить... 400 см. 

Поначалу Уодлоу пытался быть обыкновенным человеком. Он вступил в бойскаутское движение и стал первым ребёнком, кому пришлось шить спальный мешок на заказ. Тогда в бойскаутском движении состояло много тучных детей, однако таких высоких не было никогда.  

 

Роберта Уодлоу со своим отцом, у которого был средний ростlit
 

В 18-летнем возрасте Роберт побил мировой рекорд и официально стал самым высоким человеком на планете. Тогда Уодлоу понял, что для комфортной жизни ему потребуется много денег, и заключил контракты с самыми разными компаниями. Иногда он просто приезжал на какой-нибудь фестиваль и увеличивал количество его гостей в десятки раз. Продавцы еды и сувениров зарабатывали хорошие деньги и охотно делились с гигантом. 

Уодлоу был невероятно добрым, общительным и приятным человеком. Как результат, в американском обществе сложился миф, что Гигант из Алтона приносит удачу. Каждый пытался к нему прикоснуться или пожать руку. О фотографии с Уодлоу мечтал каждый ребёнок, однако в 1920-е и 1930-е годы снимок стоил очень дорого. По легенде, один из богачей подарил Роберту 10 фунтов золота за качественный совместный снимок. 

В представлении большинства обывателей высокий человек часто ударяется головой о стены, и низкие потолки являются для него главной проблемой. Роберт же постоянно говорил, что самой большой неприятностью для него являются длинные ноги и высокие колени. Он не мог нормально сидеть на обыкновенной мебели, ездить в поездах и самостоятельно завязывать шнурки. Более того, из-за огромных ног Уодлоу часто пропускал торжественные банкеты, где за одним столом собиралось много людей. 

С одеждой и обувью Гиганта из Алтона проблем не испытывал. Сотни костюмеров со всей страны мечтали шить ему вещи на заказ, лишь бы он рекламировал их работу. Счастливчики вешали на окна своих бизнесов фотографии, где Уодлоу запечатлён в их продукции. 

"Нам доверяет даже самый высокий человек в мире!", - гласили рекламные плакаты. 

Длина обуви Уодлоу достигала 47 см. Он предпочитал носить хорошие ботинки из натуральной кожи и имел в доме коллекцию из более чем сотни пар. 

Самые большие деньги Роберт заработал в турне со знаменитой компанией Ringling Brothers Circus. Многие зрители считали его фриком, однако сам гигант всегда гордился своим ростом. Он обладал крепким здоровьем, огромной силой, беспрецедентным аппетитом (свыше 8000 калорий ежедневно) и чувством юмора. Деньги шли ему в руки и он мог себе позволить любые удовольствия. 

Когда Уодлоу всё надоедало, он просто уезжал на частный остров в Карибском море, где проводил время в компании самых близких друзей. 

 

Семья Роберта Уодлоу


Во второй половине 1930-х годов здоровье Роберта начало слабеть. Ноги стали терять чувствительность, что привело к нескольким очень серьёзным падениям. Он получил специальные брекеты для ног и появлялся на публике только с тростью. 

С началом Второй мировой войны многие компании расторгли контракты с Гигантом из Алтона. Он стал больше проводить времени в своём доме в штате Миссури. Уодлоу верил, что лучший способ поправить здоровье - длительное нахождение в дикой природе. 

4 июля 1940 года Уодлоу решил принять участие в фестивале лесных работников в городе Манисти (штат Мичиган). Роберту нужны были деньги на хороших врачей и покрытие банковских кредитов. Сходя со сцены, он неудачно подвернул ногу, и одна из стальных конструкций на брекетах сломалось. Металлическое остриё вошло в ногу на несколько дюймов. 

Роберт не стал обращаться за медицинской помощью, и инфекция быстро привела к заражению крови. Последующая госпитализация, переливание крови и хирургическое вмешательство не помогли. Иммунитет Уодлоу оказался чересчур ослаблен. Он умер во сне 15 июля. 

Друзья и родственники решили похоронить Уодлоу в родном Алтоне и заказали гроб, которых американская история ещё не знала. Он имел размеры 10 футов 9 дюймов (3.28 метров) в длину, 2 фута 8 дюймов (81 см.) в ширину и 2 фута 6 дюймов (76 см.) в глубину. Вместе с покойником гроб весил 1000 фунтов (450 кг.). Его несли 12 человек и 8 ассистентов, которые время от времени сменяли несущих.

Если вы когда-нибудь будете гостить в Алтоне, то обязательно загляните в местный Alton Museum of History and Art. С 1986 года там хранится статуя Роберта Уодлоу в натуральную величину. Зрелище очень впечатляющее. Трудно поверить, что такой высокий человек когда-то ходил по американской земле.      

Вадим Дымарский 

Ссылка по теме:

Жизнь и смерть Джона Миннока.

О самом тяжёлом человеке в истории США