«да не оскудеет рука дающего...»

Будни Большого Яблока
№23 (371)

В моей домашней корреспонденции я постоянно натыкаюсь на письма, рассылаемые организацией City Harvest, занимающейся помощью тем, как говорится в них, кто «голоден или недоедает». Если вы думаете, что меня и других жителей города призывают помогать жителям бедных стран «третьего мира», то глубоко заблуждаетесь. Как следует из текста, голодные живут с нами чуть ли не по соседству.[!]
«Со времени «Великой депрессии» в Нью-Йорке не было столько голодных и недоедающих людей, - говорится в послании City Harvest, - сегодня один из четырех детей в Большом Яблоке не имеет достаточно еды на завтрак или на ужин». М-да, глядя на забитые людьми закусочные и упитанные тела местных школьников, в такие ужасы не сразу поверишь. Но, как говорится, «не верь глазам своим»...
Корреспондент «Нью-Йорк таймс» Джойси Пурник, скорее всего, тоже получает подобные послания, что и подвинуло ее провести собственное журналистское расследование, посетив различные пункты по бесплатной раздаче еды и т. н. «суповые кухни». Дабы убедиться в достоверности информации, о которой говорится в рассылаемых City Harvest письмах. Что же выяснил журналист?
«Обойдя с десяток мест, - пишет Пурник, - я не могу сказать, что ситуация выглядит столь уж угрожающей, но проблема действительно серьезная. Собственно голодающих не так уж и много, хотя отрицать их наличие нельзя. К ним можно отнести бездомных, алкоголиков и наркоманов, расходующих последние деньги на приобретение наркотиков и спиртного, нелегальных иммигрантов, не имеющих работы и материальной поддержки со стороны государства».
Как оказалось, большинство клиентов City Harvest - это не голодные люди в прямом смысле этого слова, но малоимущие и старики, которые, получая бесплатные продукты, могут сэкономить небольшие суммы для покупки промышленных товаров, лекарств, оплаты коммунальных счетов, проезда в транспорте и т.д. Если в прошлом программы помощи малоимущим продуктами питания носили экстренный характер, то сегодня они превратились, делает вывод Пурник, в некое продолжение государственных социальных программ.
А что говорят по этому поводу официальные власти?
По словам Фрэнка Собрино, пресс-секретаря вэлферного ведомства Нью-Йорка - Human Resources Administration, он и не отрицают наличие проблемы, однако в нынешнем году число нуждающихся в помощи, по имеющейся у него информации, сократилось. В то же время Собрино признает, что представители его ведомства смогли посетить не более половины всех имеющихся в городе пунктов по бесплатной раздаче еды и «суповых кухонь».
Стоит ли поэтому удивляться, что данные вэлферного ведомства и City Harvest существенно расходятся. Если мы доверимся цифрам, имеющимся в распоряжении директора City Harvest Джулии Эриксон, то оказывается, что среди клиентов пунктов по бесплатной раздаче еды и «суповых кухонь» примерно 1,6 млн. ньюйоркцев (один из пяти жителей города!). По данным другой организации, New York Coalition Against Hunger, их не более 1 млн., что, согласимся, тоже немало.
Адвокаты малоимущих считают, что нагрузка, которая падает сегодня на City Harvest, New York Coalition Against Hunger и другие программы помощи продуктами питания, объясняется, в немалой степени, политикой властей в предоставлении нуждающимся людям фудстемпов. К сожалению, вэлферные власти явно не склонны поощрять малоимущих ньюйоркцев обращаться к ним за помощью. Так было во времена Джулиани, так продолжается и сейчас.
Из отчета New York City Coalition Against Hunger следует, что в период с 2002 по 2002 год число получателей фудстемпов в Нью-Йорке сократилось на 4 процента. Эксперты организации обращаются к городским властям с просьбой сократить число страниц заявления на предоставление фудстемпов с 16 до 4, сделать часы работы вэлферных офисов более удобными для семей работающих бедняков. Эти меры, вкупе с более благожелательным отношением Сити-холла и вэлферного ведомства к малоимущим, могли бы значительно улучшить ситуацию с обеспечением их продуктами питания и облегчить бремя, которое вынуждены нести сегодня благотворительные организации.
P.S. Лично я, получив в начале мая письмо от г-жи Эриксон, небольшую сумму ее ведомству перечислил. «Не оскудеет рука дающего...»