Эдмония Льюис на почтовой марке

Кинозал / Новости филателии
№208 (1339)

Одна из первых почтовых марок 2022 года будет посвящена легендарной женщине-скульптору Эдмонии Льюис (Edmonia Lewis, 1844-1907). Марка станет частью долгоиграющей серии Чёрное наследие (Black Heritage), которую Почтовая служба США (USPS) запустила ещё в 1978 году. 

Льюис родилась в нью-йоркском округе Ренселер в семье чернокожего отца и матери-индианки из племени Чиппева (Chippewa). Родители умерли, когда девочке не исполнилось и девяти лет. Сиротские приюты отказались принимать Эдмонию, открыто мотивируя своё решение цветом кожи девочки. Так Льюис оказалась в индейском поселении Чиппева недалеко от Ниагарского водопада. Вождь племени дал ей новое имя - Дикий огонь (Wild Fire).

В 12-летнем возрасте Эдмонию приютил её старший брат Самуэл, который, благодаря своему таланту, всего за несколько лет вырос от уборщика волос в парикмахерской до владельца этой самой парикмахерской. 

Самуэл оказался очень щедрым человеком. Он отправил сестру в частную школу в Олбани - одно из немногих образовательных учреждений в стране, где чернокожие могли не только учиться, но и преподавать. 

Когда Эдмонии исполнилось 15 лет, она поступила в Oberlin College (штат Огайо), набрав на экзаменах наивысшее количество баллов. 

За свои умственные способности девушка заплатила сполна. С первых же дней её начали травить белые сокурсники, часть из которых являлась детьми зажиточных рабовладельцев с юга страны. 

"Скоро начнётся война и Конфедерация распространится на всю страну, - ехидно говорили мучители. - Готовься примерить кандалы. Ты создана, чтобы служить белым людям".

Двое белых парней постоянно сбрасывали Эдмонию с лестницы в кампусе и пинали её ногами. Однажды девушка нашла удобный момент и подмешала в лимонад мучителей средство для травли тараканов. Расисты оказались на больничной койке, а руководство Oberlin College обвинило Льюис в попытке отравления. Девушку отчислили, и она переехала в Массачусетс.

Здесь стоит сказать, что с малых лет Эдмония демонстрировала поразительную тягу к творчеству. Она рисовала, делала фигурки из дерева и бумаги, шила одежду, однако больше всего ей нравилось лепить посуду из глины. Этому её обучили индейцы племени Чиппева. Во время посещения музеев Эдмонию больше всего восхищали скульптуры, возле которых она могла стоять часами.   

Когда в Бостоне Эдмония познакомилась с известным скульптором Эвардом Брайантом (Edward A. Bryant), они моментально нашли общий язык. Это знакомство разделило жизнь девушки на "до" и "после". Брайант обучил её всем азам скульптурного мастерства, и уже в 1865 году первая работа Эдмонии была продана в одном из самых престижных антикварных магазинов Бостона. По иронии судьбы её покупателем оказался бывший конфедерат, который разочаровался в идеологии южан и переехал на северо-восток страны сразу после начала Гражданской войны (1861-1865).

Личность первого покупателя вдохновила Эдмонию на лепку бюстов известных аболиционистов - вроде Джона Брауна (John Brown) и полковника Роберта Шоу (Colonel Robert Shaw). Эти работы ушли за солидные деньги, и Льюис приблизилась к своей заветной месте - посетить итальянский Рим и лично увидеть самые древние и известные скульптуры.

"Я никогда не слышала, чтобы в Риме были расисты, - писала в своём дневнике 20-летняя Эдмония. - Вероятно, там будут относиться ко мне, как к равной. Меня переполняет вера в светлое будущее. Любители искусства пишут мне со всего мира. Среди моих поклонников немало представителей знати - например, Маркиз Бьют (Marquis of Bute) и Леди Эшбертон (Lady Ashburton)".

Именно в Риме Эдмония создала свои самые известные работы – «Навсегда свободный» (Forever Free) и «Смерть Клеопатры» (The Death of Cleopatra). Уникальность и неповторимость этих фигур подробно описывается в каждом профессиональном учебнике для будущих скульпторов. 

 
«Смерть Клеопатры» в 1876 году Эдмония привезла на выставку в Филадельфию (Philadelphia Expo). Эта фигура, изображающая агонизирующую за мгновения до смерти египетскую царицу, собрала тысячи зрителей. Один из частных коллекционеров предложил Льюис за скульптуру $80 тысяч (примерно $2 млн. по сегодняшним меркам), но девушка отказалась. Она посчитала, что искусство должно принадлежать народу. 

Искусствоведы долго не могли определить жанр, в котором работает Эдмония. "Проблема в том, что, когда я пообщался с Льюис лично, её работы приобрели ещё большую глубину и многозначительность, - писал немецкий эксперт по искусству Тэд Манн. - Эдмония прожила настолько тяжёлую жизнь, что самовыражение стало более ценной величиной, чем жанровые каноны".

В конечном счёте работы Льюис всё-таки были причислены к позднему неоклассицизму (Late Neoclassicism). Сегодня этот жанр скульптуры считается одним из самых сложных, так как требует не только таланта, но и специальных знаний.  

Судьба Эдмонии после 1880 года до конца неизвестна. Одна версия гласит, что она переехала из Рима в Лондон, где вышла замуж за владельца галереи, после чего полностью погрузилась в семейную жизнь. Могила Льюис находится на местном римско-католическом кладбище. 

 

Другая версия гласит, что в Лондоне похоронена другая Эдмония Льюис. Сама же скульптор вернулась в 1880-х годах в США, сменила имя и фамилию, а потом присоединилась к движению за права женщин и чернокожих. Ни одна из этих версия не подтверждена на сто процентов. 

Сегодня работы Эдмонии можно увидеть в Metropolitan Museum of Art (Нью-Йорк) и Cleveland Museum of Art (Кливленд, Огайо). Однако самая известная скульптура The Death of Cleopatra находится в стенах знаменитого на весь мир Smithsonian American Art Museum. Если будете в столичном Вашингтоне - не упустите возможности увидеть этот шедевр лично и сфотографироваться на его фоне. 

Напоследок остаётся сказать, что номинал марки Black Heritage Edmonia Lewis - Forever (текущая стоимость отправки стандартного конверта весом до одной унции - 58 центов). 

Максим Бондарь 

Ссылка по теме:

Кэтрин Грэм на почтовой марке

Интересные факты об известной женщине-редакторе The Washington Post