Как банкомат изменил Америку

Америка
№194 (1325)

На днях исполнилось 52 года одному из самых знаковых событий 20-го столетия - в здании финансового учреждения Chemical Bank (поглощён банком Chase в 1996 году) в регионе Rockville Center (Лонг-Айленд, Нью-Йорк) открылся первый в Северной Америке банкомат (Automatic Teller Machine - ATM). Эксперты в сфере технологий и инноваций сравнивают это событие с появлением электронной почты и сотового телефона. 

Появлению банкомата предшествовали длинные очереди в банках по всей стране. Так, в августе 1969 года у рядового жителя США уходило в среднем 22 минуты на то, чтобы снять/положить деньги на дебетовый/сберегательный счёт. Кассиры/клерки (tellers) работали очень медленно, однако их начальство это поощряло. 

"Если дело касается денег, то спешка ни к чему, - говорили большие менеджеры. - Главное для наших клиентов - уважение, внимание и точность в банковских операциях".

К середине 1960-х годов банки перестали восприниматься рядовыми американцами как нечто престижное. Быстрота снятия денег интересовала простых людей больше, чем сервис. Как результат, многие предпочитали хранить наличные дома, чтобы в свой единственный выходной не стоять в банковских очередях. 

Многих также раздражал банковский этикет. Измазанный краской и грязью строитель в каске не мог зайти после работы в банк в центре Манхэттена, чтобы снять сотню - другую долларов. Это считалось моветоном. 

Нарастающее недовольство банками быстро почувствовали производители сейфов. Они предлагали свою продукцию как надёжную альтернативу бюрократичным финансовым учреждениям.

Маркетологи часто ходили по домам и говорили: "Вы живёте в 20 минутах ходьбы от вашего банка и ещё 22 минуты каждый раз тратите на стояние в очереди. Не хотите ли сократить это время до 45 секунд?"

Далее следовал рассказ об исключительных технических характеристиках сейфа, который надёжен, безопасен и сохраняет полную конфиденциальность о финансовом положении человека/семьи.  

Как результат, в 1966 году Chemical Bank (на тот момент абсолютный лидер всей банковской сферы) заключил контракт с изобретателем Доном Витцелем - жителем Далласа (Техас), имевшим за плечами десятки всевозможных патентов. Он считался непревзойдённым экспертом по разработке различных механизмов и брался за самую разную работу - от постановки спецэффектов в голливудских фильмах до разработки умной системы сортировки багажа в аэропортах. 

Витцель довольно быстро создал механизм и дизайн первого банкомата (внешне он походил на телефонную будку), но столкнулся с двумя существенными проблемами. Во-первых, девайс не распознавал номинал купюр и мог случайно выбросить две купюры вместо одной. Во-вторых, существовала высокая вероятность кражи ATM с последующим взломом отделения для банкнот (для этого требовалось несколько ударов кувалдой).

На помощь Витцелю пришли эксперты по производству банковских хранилищ. Они признали банкомат в виде будки бесполезным и предложили вмонтировать огромное стальное "лицо" ATM (тогда он назывался Cash Dispencer) прямо в кирпичную стену банка. В таком случае человек с улицы мог бы снимать деньги 24/7 (пластиковые карты уже тогда существовали), а банковский служащий с другой стороны стены - пополнять банкомат наличными и следить за точностью всех транзакций. 

Проблему распознавания купюр удалось решить в начале 1969 года. Соответствующую технологию запатентовала группа студентов из Калифорнии. Chemical Bank выкупил её за огромные деньги и первый банкомат предложил клиентам три опции: снять $25, $50 или $100 наличными.  

За первый месяц работы первый ATM Северной Америки лишь дважды продемонстрировал несовершенство. 

В одном случае старая 100-долларовая купюра порвалась в механизме. Обеспокоенный клиент получил испорченную сотню в полночь и потом до утра ждал открытия банка, чтобы попросить её заменить. 

В другом случае примитивное электронное табло перегорело, и клиентская карточка застряла а банкомате. Проблему удалось решить менее чем за 10 минут, так как дело происходило днём и специальный техник находился на своём рабочем месте. 

Излишне говорить, что первый банкомат, как и любой другой новый девайс, вызвал бурю возмущения со стороны самой невежественной части населения. Миллионы американцев посчитали, что из-за повального внедрения ATM более 300 тысяч кассиров/клерков в американских банках навсегда потеряют работу.

Этот страх зачастую перерастал в бурные семейные драмы. Захлёбывающиеся в истерике мужья кричали жёнам, что им срочно нужно переучиваться и искать новую работу, так как "из-за проклятых металлических штук в стенах банков они лишатся возможности платить аренду или ипотеку".

С тех пор ничего не поменялось. Как только в жизнь внедряется какая-нибудь электронная инновация, консерваторы кричат о грядущем массовом увольнении каких-нибудь специалистов. Мол, время живых людей прошло. Наступает время роботов. 

Обозлились на банкоматы и религиозные деятели. Церковники с пеной у рта предрекали Америке конец, так как "культ денег сделал ненужным самое ценное - человека". 

Евангелисты распространяли ересь о специальных кодах, позволяющих вызывать из банкоматов дьявола, демонов и прочую нечисть.    

"Ослеплённые деньгами нажимают цифры 6 - 6 - 6 на этих металлических машинах и автоматически продают душу дьяволу, - кричали проповедники. - Скоро эти механизмы появятся по всей стране, что приблизит конец света!" 

К счастью, прогресс всегда побеждает невежество. Уже в 1971 году банкомат был модернизирован. Теперь он выполнял свыше 10 функций, самой популярной из которых являлся остаток на счету клиента (в виде цифр на табло или на кассовом чеке). Очереди к кассирам/клеркам сократились до 2 минут 11 секунд. Массовых увольнений не произошло, так как большинство служащих прошли переобучение и стали частью стремительно разрастающегося банковского сегмента по предоставлению займов, кредитных карт и товаров/услуг в рассрочку. 

Вадим Дымарский 

Ссылка по теме:

Как Бен Катц запатентовал подголовник

Когда поездки на автомобилях стали безопасными